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Im Nachtzug durch Europa: Die besten Routen

Mutter mit ihren beiden Kindern im Nachtzug
Eine Fahrt mit dem Nachtzug ist für Kinder und Erwachsene ein Erlebnis ∙ © iStock.com/Joel Carillet

Pandemiebedingt verkehren einige Nachtzüge im Winter nicht, andere sind mit Einschränkungen buchbar. Welche Nachtzugrouten durch Europa besonders interessant sind – und was Reisende jetzt wissen müssen.

  • Update 1: ÖBB stellt den Nightjet-Verkehr bis 9. Dezember weitgehend ein

  • Update 2: Winterfahrten des Alpen-Sylt-Nachtexpress abgesagt

  • Informieren Sie sich vorab über länderspezifische Regeln für Bahnreisen

  • Erkundigen Sie sich nach möglichen Quarantäne-Auflagen und Reisewarnungen

Für Nachtzugfans hatte die Deutsche Bahn zum Fahrplanwechsel 2016/17 eine schlechte Nachricht, denn das ehemals reichhaltige Angebot an Nachtzugverbindungen wurde komplett eingestellt. Die gute Nachricht: Zahlreiche wichtige innerdeutsche und europäische Strecken (sowie auch den DB-Fuhrpark) haben die Österreichischen Bundesbahnen (ÖBB) übernommen.

Urlaub im Ausland trotz Lockdown? Die wichtigsten Fakten

Um die Ausbreitung von Covid-19 einzudämmen, haben Bund und Länder den Reiseverkehr innerhalb Deutschlands bis mindestens 20. Dezember massiv eingeschränkt. Was gilt nun bei Reisen ins Ausland? Ist ein Urlaub außerhalb Deutschlands möglich?

  • Reisen ins Ausland sind nicht ausdrücklich verboten. Angesichts der in Europa und weiten Teilen der Welt massiv zunehmenden Corona-Infektionen sollte sich aber jeder überlegen, ob ein Auslands-Urlaub derzeit sinnvoll ist.

  • Die Grenzen sind von deutscher Seite aus offen. Einzelne Länder haben aber von sich aus Beschränkungen oder Einreiseverbote verhängt. Zudem sind Wartezeiten durch Grenzkontrollen und Zurückweisungen möglich.
    Die aktuelle Lage an Deutschlands Grenzen

  • Der Flug-, Bahn- und Fährverkehr findet auch ins Ausland grundsätzlich statt. Reisende müssen allerdings mit Ausfällen oder Terminänderungen rechnen und sollten sich kurzfristig bei ihrer Airline, Reederei oder Bahngesellschaft über den aktuellen Stand informieren.

1. Nightjet: Nachtzug auf Österreichisch

Nightjet der österreichischen Bahn
Blaupause: Der Nightjet ist der Nachtreisezug der Österreichischen Bundesbahnen ∙ © imago images/Volker Preufler

Das ohnehin breite Nachtzug-Angebot wollen die Österreicher künftig weiter ausbauen. Der "Nightjet der Zukunft" soll 2022 auf die Schiene. Dann werden die Wagen mit USB und Wireless Charging, loungeähnlichen Sitzgelegenheiten, moderner Lichtgestaltung und noch bequemeren Betten ausgestattet sein. Das ÖBB-Nachtnetz* ist dicht gewoben und geht weit über Österreich hinaus. Berlin – Wien, München – Rom oder auch Hamburg – Zürich etwa sind gut frequentierte Verbindungen.

Eine Reservierung ist erforderlich, ganz gleich, welche Schlafoption Sie buchen wollen. Das Angebot reicht vom einfachen Sitzplatz über den 6er-Liegewagen bis zum Deluxe-Schlafwagen. Für die Verbindungen von und nach Rom, Mailand und Livorno sind derzeit nur ganze Abteile buchbar. Für alle anderen Verbindungen können Reisende auf Wunsch ebenfalls ein Privatabteil buchen. Je nach Gültigkeit lässt sich der Nightjet auch mit einem Eurail- oder Interrail-Pass nutzen.

Achtung: Aufgrund steigender Covid-19-Infektionszahlen in Österreich, Deutschland und der Schweiz und damit einhergehenden Reisebeschränkungen stellen die ÖBB einen Großteil der Nachtzüge bis voraussichtlich 9. Dezember 2020 ein.

2. Alpen-Sylt-Nachtexpress: Von den Bergen ans Meer

Der Leuchtturm von Sylt im Sonnenuntergang
Sonnenuntergang am Leuchtturm List Ost auf Sylt ∙ © Shutterstock/Michael Thaler

Dieser neue Nachtzug verbindet Österreich und den Süden Deutschlands mit der Nordseeinsel Sylt. Bis einschließlich Oktober fuhr der Zug des privaten Bahnunternehmens RDC zweimal wöchentlich von Sylt nach Salzburg und zurück u.a. über Husum, Hamburg, Frankfurt am Main, Nürnberg und München. Die geplanten Winterfahrten zwischen Norddeutschland und den Skigebieten des Salzburger Landes wurden nun pandemiebedingt abgesagt. Tickets können kostenlos storniert oder in Gutscheine für 2021 umgewandelt werden.

Der Vorverkauf für 2021 soll Mitte Dezember starten. Wie gehabt werden dann nur ganze Abteile buchbar sein – ob Sie allein oder als Familie unterwegs sind. In den Abteilen des Alpen-Sylt-Nachtexpress* besteht deshalb auch keine Maskenpflicht. Aus Gründen der Hygiene bleiben einmal benutzte Abteile nach Ausstieg der Reisenden für den Rest der Fahrt leer.

3. Intercités de nuit: Vom Eiffelturm in die Alpen

Eiffelturm
Paris, die französische Hauptstadt, ist Ausgangspunkt aller Routen der Intercités de nuit ∙ © Shutterstock/MarinaD_37

Mit knapp 644.000 Quadratkilometern ist Frankreich das größte EU-Land mit einer Ost-West- und Nord-Süd-Ausdehnung von etwa 1000 Kilometern. Die Nachtzüge Intercités de nuit* führen vom Ausgangspunkt Paris entweder nach Toulouse, nach Briançon in den französischen Alpen oder auch in die Pyrenäen. Reisende können wählen zwischen Liegesitz, einer Koje im 6er-Liegewagen oder einem Bett im 4er-Schlafwagen der 1. Klasse. Eine Reservierung ist erforderlich. Zudem wichtig: In Frankreich gilt momentan an sämtlichen Bahnhöfen sowie in den Zügen eine Maskenpflicht.

Achtung: Aufgrund hoher Covid-19-Infektionszahlen hat das Robert-Koch-Institut ganz Frankreich zum Corona-Risikogebiet erklärt.

4. Berlin-Night-Express: Mit dem Nachtzug nach Schweden

Berlin Night Express
Der Berlin-Night-Express fährt ab 2021 von Berlin über Hamburg nach Stockholm ∙ © Berlin Night Express

Von Berlin ohne Umwege mit dem Nachtzug nach Schweden? Der Berlin-Night-Express* macht's normalerweise möglich. Zwischen Juni und August verließ dieser Nachtzug die deutsche Hauptstadt gewöhnlich einmal wöchentlich und erreichte nach etwa zehn Stunden das südschwedische Malmö. 2020 ist alles anders: Aufgrund der Coronavirus-Pandemie ist die Zugverbindung ausgesetzt. Aktuell gilt ganz Schweden als Risikogebiet.

2021 soll der Betrieb mit veränderter Streckenführung wieder aufgenommen werden. Die geplante Route verläuft dann über Hamburg, Kopenhagen und Malmö. In Berlin startet der Zug um 21 Uhr und wird Stockholm um 14.25 Uhr erreichen. In entgegengesetzter Richtung verlässt der Zug die schwedische Hauptstadt um 16.20 Uhr und kommt in Berlin um 8.25 Uhr an. Eine Reservierung ist notwendig. Übernachtet wird im 6er-Liegewagen; Laken, Kissen und Decken sind inklusive.

5. Sofia-Istanbul-Express: Auf den Spuren des Orient-Express

Luftaufnahme von Istanbul
Istanbul, die türkische Metropole am Bosporus, ist das Ziel des Sofia-Istanbul-Express ∙ © iStock.com/Explora_2005

Von Bulgariens Hauptstadt Sofia fährt der Sofia-Istanbul-Express* zu normalen Zeiten täglich in etwa zehn Stunden in die Außenbezirke von Istanbul in der Türkei. Weiter geht es mit dem Bus ins Zentrum der Metropole. Wegen der Covid-19-Pandemie verkehrt der Sofia-Istanbul-Express derzeit nicht. Das Auswärtige Amt warnt überdies wegen hohen Infektionszahlen vor Reisen in die Türkei sowie nach Bulgarien.

Wenn die Verbindung wieder aufgenommen wird, ist Reservieren geboten, entweder im Liege- oder im Schlafwagen. Online gibt es dazu allerdings keine Möglichkeit, Plätze können nur direkt am Bahnhof Sofia reserviert werden. Dieses analoge Verfahren erinnert ein wenig an die alte Zeit des Orient-Express, dessen letzte Teiletappe der Sofia-Istanbul-Express zurücklegt – wenn auch ohne den exorbitanten Luxus früherer Tage.

Wichtig zu wissen: Beim Grenzübergang Kapıkule müssen die Passagiere den Zug verlassen, um ihren Reisepass stempeln zu lassen. Außerdem sollten Sie sich für die Fahrt mit Getränken und Essen eindecken, da es an Bord des Zuges kein Verpflegungsangebot gibt.

6. Santa-Claus-Express: Auf zum Weihnachtsmann

Santa-Claus-Express der finnischen Bahn VR zwischen Helsinki und Rovaniemi
Der Santa-Claus-Express der finnischen Bahn VR verbindet Helsinki mit Rovaniemi und Kemijärvi ∙ © VR/Taina Kuitunen

Ein Trip durch Finnland, der sich vor allem in den Wintermonaten so richtig lohnt: Von der Hauptstadt Helsinki im Süden fährt dieser Nachtzug über die Stationen Tampere und Oulu direkt ins Herz Lapplands, an sein Ziel Kemijärvi, nördlich des Polarkreises. Aber auch in Rovaniemi, der offiziellen Heimat des Weihnachtsmanns, macht der Santa-Claus-Express* Station.

In diesem Nachtzug, der für die Strecke zwischen neun und zwölf Stunden benötigt, kann man aus einer ganzen Palette an Angeboten wählen – vom einfachen Sitzplatz bis zum Deluxe-Schlafwagen mit Einzel-WC. Wlan und Klimaanlage stehen allen Reisenden zur Verfügung. Im Bordrestaurant können sich die Passagiere auch kulinarisch verwöhnen lassen, während draußen die finnische Landschaft vorüberzieht. Reservierungen sollten rechtzeitig vorgenommen werden.

Achtung: Vor Reisen nach Finnland wird aufgrund geltender Reisebeschränkungen und Quarantäneregelungen derzeit abgeraten. Aufgrund des Infektionsgeschehens in Deutschland sind zudem nicht notwendige, touristische Reisen aus Deutschland nach Finnland aktuell nicht gestattet.

Noch mehr spektakuläre Zugstrecken

Natürlich ist Zugfahren auch tagsüber ein Erlebnis. Hier geht es zu den spannendsten Bahnstrecken Deutschlands – und hier zu den schönsten Routen der Welt.

Text: Jörg Peter Urbach, Kati Thielitz

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