Kreta

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Rethymno auf Kreta
Rethymno auf Kreta © iStock.com/chasdesign

Kreta ist die fünftgrößte Insel im Mittelmeer und die größte Griechenlands. Etwa 600.000 Menschen leben hier, und ca. 3,3 Mio. Gäste jährlich kommen als Urlauber. Besonders die Nordküste mit ihren vielen Stränden ist für den Tourismus in großem Maßstab erschlossen, doch liegt das ursprünglich gebliebene Kreta immer ganz nah. Man muss nur hinfahren. Während an der kretischen ›Costa Turistica‹ zwischen Iraklio und Agios Nikolaos in unzähligen Music Clubs und Diskotheken DJs auflegen, sitzen in den Bauerndörfern in den Bergen zuweilen noch immer alte Männer mit dem typischen Mandilion auf dem Kopf und der dunklen Rockhose Vracha an den Beinen vor den Kaffeehäusern.

Kreta gleicht einem Hochgebirge im Meer. Die Weißen Berge bei Hania steigen auf 2453 m an, das Ida-Gebirge erreicht sogar 2456 m. Die großen Höhenunterschiede und Kretas südliche Lage - Afrika liegt rund 300 km entfernt - haben aus der Insel einen Garten gemacht, in dem fast alles gedeiht. Uralte Olivenwälder bedecken weite Teile in niederen Regionen und bringen eines der hochwertigsten Öle hervor. 300 einheimische Rebsorten wie Kotsifali oder Mandilaria wachsen auch noch in den Bergen; zwei Drittel der Weinproduktion trinken die Insulaner.

Über die ganze Insel verteilt erinnern archäologische Stätten, darunter die bekannten Paläste von Knossos, Malia, Kato Zakros und Festos, an die Jahrtausende alte Geschichte Kretas.

Wann ist die beste Reisezeit für Kreta?

Für Aktivurlauber und Kulturtouristen sind März bis Juni, wenn an den sattgrünen Berghängen die Wildblumen blühen, und Oktober/November ideal. Bei Lufttemperaturen von deutlich über 30 Grad ist von Juli bis September Abkühlung im Meer angesagt. Sogar im Oktober erreicht die Wassertemperatur noch angenehme 23 Grad. Im Dezember und Januar fällt zum Teil heftiger Winterregen.

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