Menü
Rund ums Fahrzeug
Verkehr
Reise & Freizeit
Versicherungen & Finanzen
Mitgliedschaft
Services
Der ADAC

Abenteuer Arktis: Letzte Fahrt auf der Ice Road Canada

Ein Truck fährt über den gefrorenen Mackenzie River die Iceroad in den Northwest Territories in Kanada
Bis zu 70 km/h schnell donnern die Trucks über die Ice Road. ∙ Mercedes/Daniel Maurer

Eine der spektakulären Ice Roads in den Northwest Territories Kanadas wurde durch eine ganzjährig befahrbare Piste ersetzt worden. Unser Autor fuhr in einem Mercedes GLE ein letztes Mal auf der Winter Road von Inuvik über den Mackenzie-Fluss und die Beaufortsee nach Tuktoyaktuk am Nordpolarmeer.

Vancouver ist 4000 Kilometer entfernt

Karte der Ice Roads und Highways in den Northwest territories in Kanada
Die Winter und Ice Roads sind offizieller Bestandteil des Highway-Systems ∙ Department of Infrastructure, Government of the Northwest Territories

Spiegelglattes Eis, wohin man schaut, Schneeflocken wehen darüber. Der Wind peitscht seitlich gegen das Auto, drückt unseren Mercedes GLE immer mehr Richtung Mittellinie. Das Fahren auf dieser Eisstraße ist nicht nur kompliziert, sondern auch gefährlich. Unter den Reifen liegen 80 Zentimeter bis 1,5 Meter dickes Eis. Kracht es, sinken wir bis zu 1100 Meter durch tiefe Dunkelheit auf den Meeresgrund.

Die Tuktoyaktuk Winter Road ist einmalig. Sie führt über den gefrorenen Mackenzie River und endet in der Beaufortsee. Jahrelang verband die Straße, die nur im Winter befahren werden kann, die Städtchen Inuvik und Tuktoyaktuk (kurz Tuk). Sie war eine Lebensader ins Nirgendwo. Wegen der Klimaerwärmung, Sicherheitsaspekten und der besseren Erreichbarkeit baute die Regierung eine ganzjährig befahrbare Straße östlich der alten Route. Sie macht die Eispiste überflüssig.

Aktuelle Informationen 2021

Die Winter Road von Inuvik nach Tuktoyaktuk wurde 2017 geschlossen. Aktuelle Informationen über die neue Inuvik Tuktoyaktuk Highway hier*.

In Inuvik sinkt die Temperatur auf minus 50 Grad

Schild an der Ice road auf dem Mackenzie River das die Freigaben der Streckenabschnitte anzeigt
Die Ice Road Tuktoyaktuk - Inuvik wurde 2017 geschlossen. ∙ Mercedes/Daniel Maurer

Nur ein paar Abenteurer und Naturliebhaber schaffen es überhaupt über den Dempster-Highway bis nach Inuvik. Nach Vancouver sind es rund 4000 Kilometer, bei strammer Fahrt in gut drei bis vier Tagen zu erreichen. Inuvik ist mit rund 3400 Einwohnern die größte Stadt in Kanada nördlich des Polarkreises. Viele Einwohner sind Eskimos des Stammes der Inuvialuit, wie sich die Inuit hier nennen.

Ein besonderer Schlag: abgehärtet, wortkarg, mehr Einsiedler als Stadtmensch. Kein Wunder in dieser unterkühlten Gegend. Die meiste Zeit des Jahres ist es windig und kalt. Anfang Januar sinkt das Thermostat auf minus 50 Grad, die Durchschnittstemperatur liegt von Dezember bis Februar bei minus 30 Grad.

Etwa 100 Meter hinter dem Ortskern von Inuvik biegt die befestigte Straße auf den Mackenzie-Fluss ab – Richtung Tuktoyaktuk. 90 Kilometer geht es darauf zur Küste der Beaufortsee, dann noch mal gut 90 Kilometer übers zugefrorene Meer.

Seit den 1960er-Jahren wurde das Eis jedes Jahr im Winter geglättet, um Tuk auf Rädern erreichen zu können. In den übrigen Jahreszeiten war das wegen der sumpfigen Tundraböden nur mit Schiffen oder Flugzeugen möglich.

Eisberge dienen als Leitplanken

Mercedes SUV überholt Truck auf der Ice Road auf dem Mackenzie River
Ganz schön gewagt: Überholmaöver auf dem Mackenzie River ∙ Mercedes/Daniel Maurer

Auf dem Mackenzie geht es mit dem allradgetriebenen Mercedes an Richards Island vorbei, an Rentieren und ein paar verlassenen Häusern. Boote stecken im Eis fest. Neben der freigeräumten Straße säumen Eisberge den Weg. Der Mercedes GLE 400 4Matic mit 333 PS würde jetzt in sechs Sekunden auf 100 km/h sprinten, bis zu 247 km/h schnell fahren. Wenn, ja, wenn der Straßenbelag griffig genug wäre.

Doch die niedrigen Reibewerte des Eises lassen die Traktionskontrolle sofort eingreifen. Schon ein kurzer, heftiger Tritt aufs Gaspedal, und die vier Räder drehen durch, schieben den Mercedes zur Seite.

Würde der SUV zu schnell an die Mauer aus Eis knallen, wäre das schöne Blech des mindestens 61.582 Euro teuren Wagens verbeult und die natürliche Straßenbegrenzung kaputt.

"Mounties" sorgen für Sicherheit auf der Ice Road

Nic Brame von der Royal Canadian Mounted Police lachend vor seinem weißem Patrolienfahrzeug
Moderner "Mountie": Nic Brame von der Royal Canadian Mounted Police ∙ Mercedes/Daniel Maurer

Und der Räumdienst müsste wieder ran. Auch ohne Unfälle hat er auf der Straße viel zu tun. Er befreit sie vom Schnee, fräst sie und schmilzt dicke Eisklötze weg. Mit einem Echolot kontrolliert er die Dicke des Eises.

"Wenn zu viel Druck entsteht, bricht das Eis an manchen Stellen auf. Auf der Fahrbahn kann das die Reifen zerfetzen", sagt Nic Brame, einer von sechs Polizisten in Tuk. Und einen Reifen bei minus 40 Grad zu wechseln, mache keinen Spaß. Ihm passierte das ausgerechnet an Weihnachten. Die Reifen des Mercedes-Geländewagens sind deshalb extra dick. Kleine Lkw-Reifen, aber ohne Spikes, denn die würden die Straße zerstören.

Mit bis zu 70 Sachen geht es über die spiegelglatte Fläche. Fahren auf Eis bedeutet vor allem: ein zarter Gasfuß und geschmeidiges Lenken. Trotz ABS benötigt der GLE rund 100 Meter zum Stehen.

Eisstraßen in den Northwestern Territories Kanadas

Sobald Seen und Flüsse im Norden Kanadas zugefroren sind, ändert sich die Straßenkarte: die sogenannten Ice Roads öffnen und erweitern das reguläre Straßennetz. Zwischen Januar und März wird das Eis dieser neuen Strecken über einen Meter dick und hält sogar Lkw aus.

Aber man braucht keinen Laster, um die Ice Roads zu nutzen, ein normaler Mietwagen tut’s auch. Die bekanntesten Straßen führen von Yellowknife nach Dettah oder entlang des landschaftlich reizvollen Mackenzie-Deltas von Inuvik nach Aklavik.

Mehr Infos und eine Übersichtskarte über die "Government of the Northern Territories Winter Roads" gibt es auf der Website der Regionalregierung*

Das Ziel: Die Beaufortsee

Strasse im verschneiten Ort Tuktoyaktuk an der Beaufortsee in den North West Territories Kanada
Verschlafenes Nest: Tuktoyaktuk liegt direkt an der Beaufortsee ∙ Fabian Hoberg

Angst vor einem Zusammenstoß haben wir nicht: Erst nach einer knappen Stunde Fahrt kommt uns das erste Auto entgegen. Nach guten drei Stunden endet die Ice Road in Tuk. Hinter dem Ort beginnt direkt die Beaufortsee. Die Hälfte des Jahres ist sie zugefroren, die Oberfläche gleicht einer Mondlandschaft und ist nicht zu unterscheiden vom schneebedeckten Land.

Besonders einladend ist der Ort nicht, er gleicht einer Geisterstadt. Viele Häuser sind unbewohnt. Die Stadt hat – wie Inuvik – mit hoher Arbeitslosigkeit gepaart mit Langeweile und heftigem Alkoholkonsum zu kämpfen.

Vor ein paar Jahren stellten Ölkonzerne die Bohrungen ein, es gibt fast keine Fischindustrie mehr, und der Tourismus hält sich in Grenzen. Die etwa 850 Einwohner verkriechen sich im Winter lieber in ihren warmen Häusern, Jobs gibt es kaum.

Wo Land und Meer Eis sind

Autor Fabian Hoberg im Schnee vor Arctic Ocean Schild
Eiskalte Erfahrung: Autor Fabian Hoberg betritt das Nordpolarmeer ∙ Fabian Hoberg

Mit der Abgeschiedenheit soll es nun vorbei sein. Zwischen 2014 und Ende 2017 baute die Regierung für 300 Millionen kanadische Dollar eine richtige Straße nach Tuk, ganzjährig befahrbar. Man errichtete dafür acht Brücken, um das Städtchen aus der Isolation zu befreien.

Die Straße war notwendig, denn die Klimaerwärmung knabbert auch an der Eisstraße, die feste Schicht wird dünner. Außerdem hatte sich ein internationales Konsortium für Bohrlizenzen vor der Küste beworben, um Gasfelder zu erschließen – die ersten Bohrungen waren für 2020 geplant. Doch ein Moratorium der Regierung hat das nun vorerst untersagt.

Offiziell wird deshalb die Eisroute geschlossen, zumindest die lange Strecke nach Tuk. Der Weg über den gefrorenen Mackenzie-Fluss ins nicht minder verschlafene Nest Aklavik auf der Hälfte der Strecke bleibt bestehen – eine Straße über spiegelglattes Eis wohin man schaut. Ein Teil der Legende lebt also noch ein bisschen weiter.

ADAC Tourset

Das ADAC Tourset, verfügbar für mehr als 130 Reiseländer, erhalten Mitglieder kostenlos – auch als App.

Den ausführlichen ADAC Autotest des Mercedes GLE finden Sie hier.

Text: Fabian Hoberg

* Durch Anklicken des Links werden Sie auf eine externe Internetseite weitergeleitet, für deren Inhalte der jeweilige Seitenbetreiber verantwortlich ist.

Redaktion
Kontakt

Wie hat Ihnen der Artikel gefallen?